LỄ HỘI PHẬT ĐẢN NĂM 2010 CỦA CỘNG ĐỒNG PHẬT GIÁO NAM CALIFORNIA 

Nguyên Triều ghi lại

H́nh ảnh do Dzung Bau cung cấp 

 

Như thường lệ hàng năm, Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam Thống Nhất Hoa Kỳ phối hợp cùng chư tôn đức Tăng Ni và các tự viện, tổ chức Phật giáo thuộc miền Nam California để tổ chức Đại Lễ Phật Đản chung. Khi Tăng đoàn hội họp và có quyết định về việc tổ chức Đại Lễ Phật Đản, một ban tổ chức được thành lập với sự tham gia đông đảo của đại diện chư tôn đức và các tự viện, từ đó lấy tên chung là Ban Tố Chức Lễ Hội Phật Đản của Cộng Đồng Phật Giáo Nam California.

Khởi đầu cho mùa Phật Đản năm nay, Lễ Hội Phật Đản của Cộng Đồng Phật Giáo Nam California được diễn ra trong 3 ngày, 14, 15 và 16 tháng 5 năm 2010 trên khuôn viên rộng răi của băi đậu xe (parking lot) thuộc khu thương xá Westminster Mall (thành phố Westminster, California).

Đây là lần đầu tiên, Cộng Đồng Phật Giáo Nam California tổ chức Lễ Hội Phật Đản liên tục 3 ngày với nhiều chương tŕnh và tiết mục về triển lăm văn hóa, sinh hoạt dân gian ngoài nghi lễ chính thức tưởng niệm tri ân Đức Bổn sư Thích Ca. Được biết là ngay từ những buổi họp đầu tiên của Ban Tổ Chức, đa số cử tọa đều tỏ ư lo ngại sự kéo dài nhiều ngày của lễ hội sẽ khiến chư tôn đức và Phật tử mệt mỏi, phân mỏng số người tham dự, không tập trung được cho ngày Đại Lễ chính thức vào chiều 16.5.2010. Đă có cử tọa đề nghị rút ngắn ngày lại, thay v́ 3 ngày chỉ c̣n 2 ngày hoặc 1 ngày rưỡi. Nhưng cuối cùng th́ mọi người cũng đă đồng thuận việc tổ chức 3 ngày, như là một thử nghiệm đối với tâm lư và sinh hoạt chung của Phật giáo đồ cũng như của cộng đồng người Việt tị nạn miền Nam California.  

 

CHIỀU THỨ SÁU, 14.5.2010 

Theo chương tŕnh th́ Lễ Hội Phật Đản sẽ được khai mạc lúc 5 giờ chiều ngày thứ Sáu, 14.5.2010. Nhưng chúng tôi đă đến thăm viếng khu vực tổ chức lễ hội từ lúc 11 giờ sáng. Lúc này đă có nhiều Tăng Ni và các Phật tử làm việc thiện nguyện tập trung để trang trí lễ đài, cũng như chuẩn bị cho các gian hàng triển lăm văn hóa. Ai cũng bận rộn, nhưng khi được hỏi đến đều biểu lộ niềm vui và phấn khởi đối với việc tổ chức Lễ Hội 3 ngày của Cộng Đồng Phật Giáo Nam California.

4 giờ chiều, chúng tôi trở lại th́ đă thấy tưng bừng không khí của một ngày hội lớn. Cờ xí rợp trời. Người người vào ra rộn ràng, tấp nập. Đến 5 giờ chiều, lễ cắt băng khai mạc Lễ Hội được tiến hành nơi cổng chính bước vào khu vực tổ chức. Khu vực này chiếm một khoảng không gian rộng răi, có thể dung chứa hàng trăm gian hàng triển lăm văn hóa và thương vụ, một khán đài vĩ đại, mấy ngh́n ghế ngồi trong lều vải cao thoáng, hàng chục lều bạt được dựng cho các bàn ẩm thực, và một khu vui chơi carnival dành cho giới trẻ.

Sau các nghi thức chào cờ theo thông lệ, Đại Đức Thích Phước Niệm, Phụ tá của Ḥa thượng Thích Nguyên Trí - Trưởng Ban Tổ Chức, đă đọc diễn văn khai mạc Lễ Hội Phật Đản với ư nghĩa chính như sau: “Nhân mùa Phật Đản, cùng với toàn thể Phật giáo đồ trên khắp thế giới hân hoan đón mừng sự giáng trần của Đức Phật, Cộng đồng Phật giáo Việt Nam tại miền Nam California trang trọng tổ chức Lễ Hội Phật Đản, để người con Phật cùng về bên nhau, chung ḷng tưởng niệm công ơn sâu dày của Đức Từ Phụ, cũng như để có cơ hội tương ngộ, chia sẻ niềm vui có cùng một bậc đạo sư kỳ vĩ, và cùng thực hành một nền giáo lư giải thoát cao siêu. Niềm vui ấy sẽ được biểu hiện bằng nhiều h́nh thức của Phật giáo và dân gian: đọc tụng lời Phật dạy, cầu nguyện thế giới ḥa b́nh, chúng sinh an lạc; triển lăm văn hóa, tranh tượng, nhiếp ảnh, nghệ thuật, ẩm thực chay, các chương tŕnh văn nghệ và các môn giải trí thích hợp với mọi lứa tuổi. Như vậy, việc đón mừng Phật Đản được lồng theo những sinh hoạt lành mạnh mang tính văn hóa nghệ thuật để mọi người được ḥa vui trong t́nh đạo.”

Ḥa thượng Thích Hạnh Đạo, vị trưởng lăo của Tăng đoàn Nam California, theo lời thỉnh cầu của Ban Tổ Chức, đă ban đạo từ trong lễ khai mạc này, tán thán những nỗ lực của chư tôn đức Tăng Ni và Phật tử địa phương để thực hiện lễ hội đầu tiên kéo dài 3 ngày như năm nay.

Sau lễ khai mạc là một đêm văn nghệ với chủ đề “Hát cho quê hương” với nhiều danh ca và các ban văn nghệ, đội vũ của Gia Đ́nh Phật Tử thuộc miền Quảng Đức.

Hàng ngh́n đồng hương và Phật tử đă tham dự và thưởng thức văn nghệ cho đến hết chương tŕnh của ngày đầu Lễ Hội. 

 

THỨ BẢY, NGÀY 15.5.2010 

Ngày thứ hai của Lễ Hội được bắt đầu từ 10 giờ sáng thứ Bảy, ngày 15.5.2010, với lễ khai mạc Triển Lăm Văn Hóa Nghệ Thuật Phật giáo và Dân tộc. Diễn văn khai mạc của Ban Tổ Chức đă nói rơ ư nghĩa và mục đích của việc triển lăm và sinh hoạt văn hóa trong lễ hội:

“Người Việt trong cộng đồng chúng ta nơi đây, đă rời quê hương sống đời tị nạn, rồi tiến dần đến việc định cư, chọn quê hương mới làm chốn dung thân vĩnh viễn, nhưng từ sâu trong tâm khảm, vẫn mang theo những dấu ấn, những kỷ niệm của chùa chiền, những nơi thờ tự, những con sông, bến nước, bờ tre, ruộng nương, rừng núi và phố thị, làng quê. Tất cả những kỷ niệm ấy được lưu giữ trọn vẹn để biểu hiện trong đời sống của người Việt ngoài nước, thiết lập một cộng đồng thuần nhất với nền văn hóa và ngôn ngữ đặc trưng Việt tộc.

Văn hóa Phật giáo đă song hành với văn hóa dân tộc suốt gần hai ngàn năm qua, cũng không tách rời cộng đồng Việt khi ra khỏi nước. Chùa chiền được dựng xây khắp nơi, kinh điển Việt được tụng đọc mọi chốn, chính là một trong những h́nh thức bảo tồn và phát huy văn hóa dân tộc nơi xứ người. Không những thế, các sinh hoạt khác như hội họa, thư pháp, cắm hoa, múa lân, múa vơ, ca nhạc, ẩm thực, v.v… tất cả đều nói lên bản sắc của nền văn hóa Việt.”

Trong suốt ngày thứ Bảy, nhiều chương tŕnh đă được thay nhau tŕnh diễn, trong đó có buổi lễ Phật Đản dành cho thiếu nhi, do đại diện Gia Đ́nh Phật Tử Miền Quảng Đức đảm trách. Các em nhỏ được hướng dẫn đọc diễn văn, hành lễ theo cung cách riêng của tuổi trẻ. Mục tiêu của buổi lễ này rất hay, tuy nhiên đă không được chuẩn bị chu đáo nên chưa được hoàn chỉnh và thiếu sự thu hút đối với giới trẻ tham dự trong ngày hôm đó.

Một chương tŕnh khác cũng khá đặc biệt là cuộc thi Hoa Khôi Áo Dài Lam, đă bị hủy bỏ v́ số thí sinh ghi danh chỉ có 9 người, không đủ túc số để tổ chức, Ban Tổ Chức đă thông báo như vậy vào lúc 2 giờ chiều cùng ngày. Các cuộc thi áo dài lam từng được Gia Đ́nh Phật Tử tổ chức trước đây, nay triển khai tại Lễ Hội Phật Đản để giới trẻ bên ngoài có cơ hội tham gia, nói lên ư nghĩa màu lam chân chất, hiền ḥa, đạo vị của thiền môn cũng như của Gia Đ́nh Áo Lam, khích lệ một thẩm mỹ quan về sắc màu và y phục của Phật giáo cũng như của dân tộc. Rất tiếc là Ban Tổ Chức đă không thể phổ biến kịp thời gian cho các thí sinh ghi danh dự thi.

6 giờ chiều, Ban Tổ Chức cung thỉnh Đại lăo Ḥa thượng Thích Thắng Hoan ban một thời thuyết pháp về ư nghĩa Đản Sanh của Đức Phật. Hàng ngàn Tăng Ni và Phật tử đă tham dự thính pháp. Thời pháp này được đánh giá cao không những v́ sự quảng bác về Phật học và biện tài ngôn thuyết của vị pháp sư, mà c̣n là một thời pháp sâu sắc, nêu bật được nhân duyên và mục đích thị hiện của Đức Phật nơi cơi đời này nhằm mang lại giải thoát giác ngộ cho nhân loại và chúng sanh.

Đến 7 giờ 30 tối, một buổi lễ thắp nến cầu nguyện cho ḥa b́nh thế giới được diễn ra trong bầu không khí vô cùng trang nghiêm. Buổi lễ được hướng dẫn bởi Thượng Tọa Thích Thánh Minh. Chư tôn đức Tăng Ni quang lâm đă lần lượt tiếp nhận ánh lửa từ bàn thờ Đức Phật, chuyển đến hàng ngh́n Phật tử tham dự, thắp sáng cả một vùng đèn nến lung linh quanh lễ đài. Lời của Thượng Tọa Thích Thánh Minh thật cảm động dâng lên trong màn đêm và sự im lặng của đại chúng:

“Hôm nay ḥa chung với niềm hân hoan của mọi người con Phật trên khắp hành tinh, Cộng Đồng Phật Giáo Nam Cali cùng GHPGVNTNHK long trọng tổ chức lễ hội Phật Đản, Phật lịch 2554. Trong giờ phút trang nghiêm này, mười phương chư Phật hiện tọa đạo tràng, hồn thiêng sông núi cũng đang hội tụ về đây, trước sự hoan hỷ hiện diện chứng minh của Chư Tôn Đức. Chúng con thành kính chắp tay cầu nguyện cho t́nh người thể hiện, giáo hội vững tay chèo, ngày mai đó trên chặng đường nhiều ma chướng, cần nhiều tay chong đuốc soi đường, bao chí nguyện điểm tô cho Cộng đồng Phật giáo Nam Cali ngày càng khởi sắc và phát triển trong tinh thần ‘Ḥa hợp, tương kính, tương thuận, tương giáo, tương sám. Thành tâm thắp nến để cầu nguyện cho quê hương Việt Nam sớm được tự  do, nhân quyền, dân chủ. Và trong giờ phút thiêng liêng này, chúng con xin thành tâm cung thỉnh Chư Tôn Đức và toàn thể quư liệt vị đồng khởi thân Niệm Phật kinh hành với những ngọn nến được thắp sáng trong tay, để cầu nguyện cho đạo pháp được trường tồn, chúng sanh an lạc…”

Sau đó, đại chúng mỗi người một ngọn nến, kinh hành và đồng niệm danh hiệu đức Bổn sư. Hàng ngh́n ngọn nến đă tỏa ánh vàng của đạo thiêng và tâm nguyện chí thành đối với niềm hạnh phúc của nhân loại và ḥa b́nh của thế giới.

Cuối cùng là đêm văn nghệ Đạo Ca cúng dường Phật Đản, với sự góp mặt của nhiều ca nghệ sĩ, kịch sĩ, đặc biệt có danh ca Hà Thanh từ Boston sang để mở đầu chương tŕnh. Khán giả tụ tập đông đảo gây hứng cảm cho ban nhạc và các nghệ sĩ. Trời đêm lạnh mà không khí ca nhạc vẫn bừng lên sự ấm cúng đạo vị. Đến 10 giờ đêm, chương tŕnh văn nghệ mới chấm dứt.  

 

CHỦ NHẬT, NGÀY 16.5.2010 

Theo chương tŕnh th́ ngày Chủ nhật, 16.5.2010, là ngày Đại lễ Phật Đản chính thức của Cộng Đồng Phật Giáo Nam California.

Từ 10 giờ sáng, trong khi lễ hội tại Westminster Mall được bắt đầu với các nghi thức Phật Đản của Phật giáo các nước th́ ở chùa Bát Nhă, chư tôn đức Tăng Ni và Phật tử cũng tập trung để chuẩn bị cho lễ trai tăng cúng dường.

1 giờ trưa, sau lễ trai tăng, đoàn rước lễ Đản Sanh gồm 3 xe hoa do chùa Bát Nhă (Santa Ana), Tu viện An Lạc (Ventura) và chùa Hộ Pháp (El Monte) thiết trí công phu tinh xảo, được tháp tùng bởi hàng trăm xe lớn nhỏ, mang cờ Phật giáo và phù hiệu của Ban Tổ Chức, đă diễn hành từ chùa Bát Nhă đến lễ đài chính của Lễ Hội. Đây là lần đầu tiên các xe hoa Phật Đản trang nghiêm rực rỡ của Phật giáo Việt Nam tại Hoa Kỳ được diễn hành qua một lộ tŕnh dài băng ngang nhiều thành phố, gây tín tâm cho Phật tử và tạo sự chú ư chiêm quan của quần chúng suốt dọc đường.

 

HT. Thích Nguyên Trí, Trưởng Ban Tổ Chức Lễ Hội Phật Đản, đứng trước xe hoa do chùa Bát Nhă thực hiện

 

Xe hoa của Tu Viện An Lạc, thành phố Ventura

 

TT. Thích Tuệ Uy đứng trước xe hoa của Tu Viện Hộ Pháp do Thượng tọa và tăng ni chúng thực hiện

 

2 giờ chiều, sau khi đoàn xe hoa đến Westminster Mall và nhiễu quanh khu vực Lễ Hội, chương tŕnh Đại Lễ Phật Đản chính thức của Cộng Đồng Phật Giáo Việt Nam Miền Nam California được bắt đầu. Hàng trăm Tăng Ni quang lâm và khoảng trên 10 ngàn Phật tử đă tham dự Lễ Hội suốt ngày lễ chính thức này.

 

 

 

 

Nghi thức chào quốc kỳ Hoa Kỳ, VNCH và Phật giáo kỳ

 

 

Niêm hương bạch Phật

 

Sau nghi thức chào cờ, ban xướng ngôn viên và điều hợp chương tŕnh là TT. Thích Nguyên Siêu, Tổng Thư Kư Hội Đồng Điều Hành GHPGVNTNHK, cùng nhị vị Phụ tá Chánh Văn Pḥng Hội Đồng Giáo Phẩm GHPGVNTNHK là TT. Thích Minh Dung và TT. Thích Nhật Trí, đă giới thiệu tổng quát thành phần tham dự, qua đó chúng tôi nhận thấy có sự quang lâm đông đảo của hầu hết chư tôn đức Tăng Ni cột trụ của Cộng Đồng Phật Giáo Việt Nam tại miền Nam California cũng như Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam Thống Nhất Hoa Kỳ như HT. Thích Thắng Hoan, HT. Thích Chơn Thành, HT. Thích Hạnh Đạo, HT. Thích Trí Chơn, HT. Thích Tín Nghĩa, HT. Thích Nguyên An, HT. Thích Quảng Thanh, HT. Thích Từ Diệu, HT. Thích Pháp Tánh, HT. Thích Minh Hồi, HT. Thích Giác Sỹ, HT. Thích Tâm Vân, TT. Thích Minh Mẫn, TT. Thích Thiện Long, Sư Bà Thích nữ Như Nguyện, Sư Bà Thích nữ Thanh Hà, Sư Bà Thích nữ Diệu Ngọc, v.v… Ngoài ra c̣n có hai vị khách tăng từ phương xa là HT. Thích Như Điển (Đức quốc) và TT. Thích Nguyên Tạng (Úc châu). Về phía quan khách đại diện chính quyền, Ban Tổ Chức giới thiệu cô Ann Nora, đại diện Dân biểu liên bang Lorretta Sanchez, Thượng nghị sĩ địa hạt 34 Lou Correa, Nghị viên Garden Grove Dina Nguyễn và cũng đại diện Dân biểu tiểu bang Cali Trần Thái Văn, Thị trưởng Westminster Margie Rice, Nghị viên Westminster Tạ Đức Trí và Diệp Miên Trường, Hội trưởng Phật Giáo Ḥa Hảo Nam Cali Giáo sư Nguyễn Thanh Giàu, Phó chủ tịch Ban Đại Diện Cộng Đồng Việt Nam Nam Cali Nguyễn Khanh, v.v… cùng nhiều đại diện hội đoàn, tổ chức khác.

Sau phần giới thiệu quan khách, HT. Thích Nguyên Trí, Trưởng Ban Tổ Chức, Phó Chủ tịch Hội Đồng Điều Hành, Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam Thống Nhất Hoa Kỳ, đă mở đầu bằng diễn văn khai mạc với ư nghĩa súc tích, thể hiện tinh thần dấn thân v́ đạo v́ đời của Phật giáo đồ Việt Nam:

“Tưởng niệm ngày Đản Sinh của đức Phật, hàng Phật tử chúng ta không chỉ xưng tụng công đức vô lượng mà Ngài đă cống hiến cho nhân loại, c̣n phải biết áp dụng giáo lư từ bi, giác ngộ và giải thoát của Ngài để xây dựng cuộc sống hạnh phúc, ḥa b́nh, và tiến bộ cho bản thân và cộng đồng xă hội. Giáo pháp của đức Phật không phải chỉ là lương dược chữa lành bệnh khổ cho tự thân mỗi người, mà c̣n là phương thức hữu hiệu để chuyển hóa những xấu ác, tệ đoan trong xă hội. Chẳng hạn, tinh thần tuân thủ nghiêm túc những giới luật Phật dạy là nền tảng của mọi nề nếp pháp trị cho một quốc gia; tinh thần từ bi khoan dung là ch́a khóa cho mọi nếp sống đoàn kết của tập thể; tinh thần b́nh đẳng và tự giác là yếu tính của mọi sinh hoạt dân chủ, b́nh quyền.

Hôm nay, chúng ta cùng nhau về đây để cử hành Đại Lễ Khánh Đản của đức Phật giữa lúc có nhiều bất an. Đối với cộng đồng người Việt tị nạn tại Hoa Kỳ, dù cơn khủng hoảng kinh tế đang bắt đầu hồi phục, nhưng những hệ lụy từ cuộc suy thoái này vẫn c̣n tác động sâu nặng lên cuộc sống từng người. Đối với quê nhà Việt Nam, thực trạng tự do tôn giáo, dân chủ, và nhân quyền ngày càng tồi tệ, cộng với t́nh h́nh an ninh lănh thổ lănh hải ngày càng đen tối trước thảm họa xâm lăng của bắc phương, và sự bất lực của chính quyền Cộng Sản Việt Nam.”

Tiếp đó là nghi thức Phật Đản do HT. Thích Tín Nghĩa, Phó chủ tịch Nội vụ GHPGVNTN Hoa Kỳ chủ sám. Toàn thể đại chúng đă lắng ḷng tụng bài sám nguyện Khánh Đản thật cảm động, trang nghiêm. Lễ Tắm Phật (Mộc Dục) cũng đă được cử hành long trọng trong buổi lễ này.

HT. Thích Tín Nghĩa, Phó Chủ tịch Nội vụ GHPGVNTN Hoa Kỳ

 

Lễ tắm Phật (Mộc Dục)

 

 

Tiếp theo chương tŕnh là tiết mục vơ thuật Thiếu Lâm do các tăng nhân Trung Hoa xuất thân từ Thiếu Lâm tự, cùng các môn sinh Hoa Kỳ biểu diễn. Các bài côn, quyền, kiếm, thật đặc sắc, điêu luyện, đă được quần chúng tán thưởng nồng hậu.

Và cuối cùng là chương tŕnh văn nghệ “Hát cho ḥa b́nh thế giới” được bắt đầu từ lúc 8 giờ tối với nhiều danh ca và danh hề hải ngoại như Phương Hồng Quế, Hương Lan, Phương Dung, Như Quỳnh, Quang Minh & Hồng Đào, v.v… với các MC Giáng Ngọc, Đỗ Tân Khoa, Đỗ Thanh, Ngọc Hân. Một đêm văn nghệ đặc sắc thu hút hàng ngh́n khán giả tham dự cho đến cuối giờ, kết thúc 3 ngày Lễ Hội Phật Đản thành công mỹ măn.

Điểm lại chương tŕnh của 3 ngày qua, Ban Tổ Chức cho biết đă có nhiều sơ xuất, nhiều việc đáng tiếc xảy ra ngoài dự tính, nhưng một cách tổng quan, đây là Lễ Hội Phật Đản đầu tiên được tổ chức suốt 3 ngày, có xe hoa diễn hành, có nghi thức khánh đản riêng cho các nước Phật giáo bạn, có đến 3 đêm văn nghệ phong phú, có triển lăm văn hóa và các sinh hoạt dân gian gần gũi với quần chúng mọi giới. Các khiếm khuyết có thể được rút tỉa để thực hiện tốt đẹp hơn cho những lần sau, nhưng thành công của Lễ Hội Phật Đản năm nay chính là sự khơi mào và tái lập một lễ hội truyền thống của Phật giáo Việt Nam trên đất Hoa Kỳ này. Mặt khác, chương tŕnh mở rộng của Lễ Hội cũng góp phần đáng kể trong việc nối kết những người con Phật thuộc nhiều hệ phái, giáo hội của Phật Việt cũng như của nhiều chủng tộc con Phật khác đang hành đạo tại hải ngoại. Trong ư nghĩa này, đoàn kết và ḥa hợp trở thành chủ đích của Ban Tổ Chức. Và sự thành công ở đây, thật đáng tán thưởng.

 

Nguyên Triều

 

 


 
Bài vở đóng góp xin gửi về: baivochanhphap@gmail.com
Copyright © 2009 Chanh Phap Newspaper
Last modified: 08/08/11